Letters from the CIE

English version
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Barbed wire, soldiers, dogs and lights in the night. Even in Italy there is an internal frontline as is happening today in Eastern Europe. But the battle against migrants is taking place through the Identification and Expulsion Centers.
Letters from CIE is part of a bigger visual project about the Identification and Expulsion Centers in Italy, places affected by serious human rights violations.
The multimedia video tells the daily life in the Cies through the personal story of Lassaad Jelassi, who with his voice takes the audience inside the places of Ponte Galeria, in Rome, where he was deteined for four months.
It is extremely hard to explain the existence of CIEs. These are not regular prisons and detainees are not regular prisoners. Although foreign nationals are detained within CIEs under the status of “guests,” their stay in these poorly built structures corresponds to a de facto detention, as they are deprived of their freedom and subjected to a regime of abuse and coercion.
Despite not being actually labeled as prisons, the Centers very often resemble prisons, with distinctive features, from their impenetrable nature to barbed wire fences, barking dogs and militarized personnel; making them off limits to Italian civil society, journalists and families of the detainees, who are left alone and in deep distress. The typology of the individuals detained varies, and the length of the detention can extend up to several months (up to 18 months till 2014). Often the detainees are migrants who have been living in Italy for many years, along with their families, and whose children were born in the country. After losing their job, they cannot renew their residence permit, and if stopped by the police, they are detained in the CIEs and repatriated to their country of origin. The number of families divided by this mechanism is horribly high.

It was very difficult to work on this project since journalists and activists could not access the Centers until three years ago. When I was finally granted access, I was under strict and constant supervision. It felt as if I had just stepped into a non-country, a painful limbo where human rights are suspended and violence rules. The CIEs disoriented me. The people held are lost in confusion, pain and fear. At the same time, it is very hard for the lawyers to work for the detained because Italian law on migration doesn’t give them juridical tools to defend the migrants and avoid their expulsion.



Italian version


“Lettere dal CIE” fa parte di un progetto di documentazione visiva sui Centri di Identificazione ed Espulsione in Italia (CIE), al centro di serie violazioni dei diritti umani nei confronti dei migranti. Il video multimediale racconta la vita quotidiana nei CIE attraverso la storia personale di Lassaad Jelassi, che con la sua voce accompagna lo spettatore dentro i luoghi del CIE di Roma Ponte Galeria dove è stato trattenuto per quattro mesi.
E’ veramente difficile spiegare cosa sono i Centri di identificazione ed espulsione (CIE), perché è difficile tracciarne i confini tecnico – giuridici, e costituiscono una “zona grigia” della legge italiana. Alti livelli di sicurezza, filo spinato, cani e fanali, militari e gabbie a cielo aperto, sono i tratti distintivi dei CIE. I trattenuti hanno pochi contatti con l’esterno, soprattutto chi non ha parenti in Italia, e vivono in un limbo fatto di angoscia e paura.
Ufficialmente non sono prigioni e i migranti trattenuti non sono normali detenuti perché dal punto di vista giuridico non hanno commesso nessun crimine, e in ogni caso ci sarebbero le normali carceri. Inoltre la legge italiana non contempla la detenzione per la mancanza dei documenti di soggiorno. I migranti reclusi vengono classificati come “ospiti” sia dalle forze dell’ordine sia dallo staff interno che gestisce i CIE.
Eppure migliaia di donne e uomini ogni anno vengono privati della libertà con il trattenimento forzato nei CIE, e poi espulsi.
Molti dei migranti imprigionati vivono in Italia da anni, e i loro figli frequentano le nostre scuole. Impossibilitati a rinnovare il permesso di soggiorno, dopo essere stati reclusi nei Cie, vengono espulsi dall’Italia. Il numero di famiglie divise da questo meccanismo è alto. In altri casi le espulsioni riguardano seconde generazioni nate e cresciute in Italia, che alla maggiore età si ritrovano ad avere problemi con il permesso di soggiorno legato al mercato del lavoro.
Il lavoro è nato circa tre anni fa ed è stato sviluppato tra il Cie di Roma, Ponte Galeria e Bari Palese.

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